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작성일 : 16-09-07 15:42
단백질의 항바이러스 면역 기전
 글쓴이 : biostem
조회 : 1,450  

 

 

국내연구진이 세포내 EPRS 단백질의 항바이러스 면역 활성 기전을 규명했다. 향후 메르스, 에볼라, 독감 바이러스 등 광범위한 RNA 바이러스 치료제 개발에 큰 기여를 할 것으로 기대된다.

 

인간을 포함한 고등생물에 존재하는 단백질합성에 필수적인 20종류의 합성효소(aminoacyl-tRNA synthetase)는 효소로서의 기능 외에도 세포 항상성 유지를 위해 다양한 기능을 하는 것으로 최근 보고되고 있다.

 

흥미롭게도 20종류의 효소 중에서 9종은 세포질 내에서 거대 복합체 형태를 이루어 존재하고 있다. 효소들이 복합체로서 존재하는 이유를 30년 이상 세계의 많은 연구 그룹에서 규명하려고 노력하고 있지만 여전히 미스터리로 남아 있다.

 

이러한 거대 효소복합체의 근원적인 세포 기능을 규명하기 위해 입체구조분석 연구를 수행하는 과정에서 아이디어를 얻어, 모든 세포내에 존재하고 있는 효소복합체는 단백질합성효소로서의 기능 이외에도 감염과 같은 긴급한 상황에 대응하여 감시 및 면역 조절시스템으로서  세포 항상성 유지를 위한 역할을 할 것이라는 가설을 세워 연구를 수행하였다.

 

연구 결과, 인체에 독감 바이러스(influenza A virus)와 같은 알엔에이(RNA) 바이러스가 감염되면 즉각적으로 이를 인지한 효소복합체는 EPRS 단백질을 방출시켜 항바이러스 면역 반응에 매우 중요하게 기능을 하는 *단백질(MAVS)을 보호하여 바이러스 증식을 억제함을 규명하였다.

 

이와 관련하여, 연구팀은 EPRS가 결여된 마우스는 항바이러스 싸이토카인 분비가 저해되어 바이러스 억제 능력이 떨어져 생존율이 현격하게 낮아짐을 밝혔고, 이와는 반대로 EPRS가 과발현되면 바이러스 증식 억제 능력이 현저히 증가함을 확인하였다.

 

특히 연구팀은 바이러스가 감염되면 복합체로부터 감염신호를 받은 효소복합체의 EPRS 단백질에 구조적 변형이 일어나 방출되고, 이후 항바이러스 단백질(MAVS)을 보호하여 바이러스 증식을 억제하는 선천성 면역 활성 인자로 기능을 함을 규명함으로써 면역조절 시스템으로 작용하는 효소복합체의 새로운 기능을 발견하였다.

 

이번 연구성과는 모든 세포내에 존재하는 단백질합성에 필수적인 효소복합체가 효소로서의 기능외에도 감염시 세포항상성을 위한 면역조절시스템으로 기능을 한다는 중요한 사실을 밝힌 것이다이며, 특히 효소 복합체 중 EPRS 단백질의 항바이러스 면역 활성 기전 규명으로, 항바이러스 단백질(MAVS)에 특이적으로 작용하는 광범위 항바이러스 치료제 개발에 큰 기여를 할 것으로 기대된다.